東京・日本橋限定!「揚げたて芋けんぴ」の美味しさの秘密は〇〇油

高知出身の記者が行く、東京で高知の食材を楽しむシリーズ。第3弾は日本橋の『コレド室町2』の中にある「芋けんぴ」が有名なお店だ。

地下鉄銀座線の三越前駅A6出口、半蔵門線三越前駅A4出口から徒歩約1分のところにある『日本橋 芋屋金次郎』。江戸時代から高知の郷土菓子と伝えられている「芋けんぴ」だが、ここでは高知でも食べられない「芋けんぴ」があるそう。何が特別なのか、高知家の〇〇取材班は調査してみることに。

 

■使う芋や作り方にこだわりが…

お店を紹介してくれるのは、とっても優しく熱意がある店長の奥村さん。

まず圧倒されるのは種類の豊富さ。オーソドックスな味からゴマや黒糖味などさまざまな味がある。

芋けんぴだけでなく、お土産や贈り物にもピッタリな芋商品も多数揃っている。

この中で特に注目したいのは1kg入った缶タイプ! こんなに食べられない…と思うけど、つい食べちゃうのが芋けんぴ。大人数集まるときなんかにはいいかも。

品数が多く選択肢がたくさんあるのは嬉しいけど、実際自分が食べたり人にあげたりするとき、品質がどうなのか気になる人もいるはず。

高知と九州南部の契約している農家さんの芋しか使わないこだわり。添加物や合成甘味料を一切使ってないので安心して食べられる。

また、奥村さん曰く品質だけでなく作り方にもこだわっているとのこと。

 

■日本橋限定! 〇〇油を使った芋けんぴ

奥村さんから「日本橋店はこれが1番人気なんです!」とすすめられたのが「オリーブオイル配合油」を使用した『揚げたて芋けんぴ』(500円/税込)。

揚げてから12時間以内のものだけを揚げたてとして提供している。高知の日高本店でも揚げたては食べられるけど、オリーブ油を使用しているのは日本橋店のみ。高知県民もなかなか食べることのできない超レア芋けんぴ!これこそがこだわりだったのだ。

試食コーナーでも揚げたてが食べられる。ちゃんと味を確かめてから買えるのはとても嬉しいサービス。

「中も見ていきますか?」と、特別にお店併設の揚げ工房の中を見せてもらうことに! どんな工程で作られているのだろうか。

 

①2日以内にカット・素揚げ

まずは収穫された芋を、自社工場で丁寧に洗浄し、その日か次の日にはカットして下揚げする。下揚げを施されてお店に届いた素揚げ状態のものがこちら。

この段階では、まだ味は付いていない。このとき、色や形の悪いものなど職人が丁寧に見極めてひとつひとつ取り除く。

 

②日本橋限定油で揚げる

さきほど、目利きした芋だけをオリーブ油配合の『日本橋限定油』で揚げていく。

自然のものだけを使っているのでお芋の状態によって揚げ時間を変えているそうだ。

そんな丁寧な調理のおかげで、いつも最高の状態で食べられるから感謝。待つこと数分…

芋とオリーブ油のちょっと高級感ある香りが漂っている。このままでも十分美味しい。

 

③砂糖を溶かした蜜につける

揚げた芋を砂糖を溶かした蜜に浸す。

すると…

黄金色にキラキラと輝く芋けんぴの登場! 美しい…

 

④乾燥

このまますぐに食べたいけど、蜜でベタベタしているので大きな乾燥機に入れる。

乾燥して完成したのが

揚げたて芋けんぴ! オリーブ油によってコーティングするように揚がるので、芋の風味を逃さずにサクッっとできあがる。

揚げたてならではのフレッシュさ、風味、少し柔らかい食感が楽しい。

店舗には友達を連れて来店してくれる高知出身のお客さんも多いんだとか。ちなみに、右の透明な袋に入っている芋けんぴは1袋230円(税込)とかなりお手頃価格。

 

■夏にオススメ! 芋屋のソフトクリーム

暑〜いこの時期にオススメしたい商品がもう一つある。

高知県雪ヶ峰牧場のジャージー乳を使ったソフトクリーム。保存料・安定剤・着色料を一切使っていない。牛乳・紫芋・ミックス全て350円(税込)で食べられる。

トッピングされているのは、作る工程②の揚げて蜜づけしていない芋けんぴだ。サクッとした食感と、フワッと香る芋の風味がソフトクリームとベストマッチ。芋けんぴのコーンを作ってほしい…と思うほど、よく合っている。

猛暑日はソフトクリームよりかき氷…ってなっちゃうけど、このソフトクリームは牛乳と芋の香りがしっかりしていて、甘さ控えめ。少しシャリッとした舌触りで、涼を感じられるので汗が止まらない日にもオススメ。

 

たかが芋、されど芋。とことんこだわって作ると唯一無二の味に仕上がる。

高知にはない『揚げたて芋けんぴ』。東京で味わって誰かに美味しいを「おすそわけ」してみてはいかが?

 

■今回紹介した店舗

【日本橋 芋屋金次郎】

住所/東京都中央区日本橋室町2-3-1 コレド室町2(1階)

電話番号/03-3277-6027

営業時間/10:00〜21:00

定休日/年中無休(コレド室町2に準ずる)

※価格や店舗情報は取材日時点のものです。

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